Não Tema a Ascensão Dos Robôs

Por que a automação baseada em inteligência artificial não causará desemprego em massa

Desde os primórdios da era industrial, um temor recorrente é que a mudança tecnológica gerará desemprego em massa. De modo geral, a previsão dos economistas de que as pessoas encontrariam outros empregos, embora possivelmente após um longo período de ajustes dolorosos, tem se mostrado correta.

– Economista Kenneth Rogoff

O medo da automação é tão antigo quanto a própria automação. Um dos primeiros e mais conhecidos exemplos desse medo ocorreu durante a Revolução Industrial do início do século XIX. O Tear elétrico, uma inovação recente na época, estava entrando em uso generalizado.

Essas novas máquinas automatizaram em grande parte o processo de fabricação de tecidos, o que significava que os trabalhos manuais logo se tornariam praticamente obsoletos. Temendo o seu sustento, os trabalhadores têxteis enfurecidos fizeram a única coisa que pensaram que poderia salvá-los: destruíram os teares elétricos, queimaram fábricas e mataram seus proprietários. Jornais chamaram-nos de “Luditas”, um cruzado anti-tecnologia da época.

No entanto, a violência dos luditas fez pouco para impedir que os teares elétricos substituíssem os teares manuais. Aliás, ao contrário das preocupações iniciais, os empregos relacionados ao setor têxtil dispararam entre 1830 e 1900. A razão para isso se resumiu à economia simples.

Menores custos de fabricação significaram preços mais baixos para os consumidores. Preços mais baixos significaram um aumento acentuado na demanda por tecidos. Uma demanda maior por tecidos aumentou a demanda por mecânicos de máquinas, trabalhadores de manutenção e supervisores. Empregos bem pagos que muitos luditas, ironicamente, acabaram chegando.

De fato, esse fenômeno do trabalho “tomado” por máquinas sendo substituídas por trabalhos novos e diferentes já se desenrolou muitas vezes ao longo da história.

Os carros substituíam os cavalos, o que significava que os fabricantes de ferraduras e os construtores de buggy estavam desempregados, mas novos empregos, como montadores de carros e frentistas de postos de gasolina, foram criados em seu lugar.

Os computadores reduziram a necessidade de secretários e funcionários administrativos, mas criaram demanda por programadores e especialistas em TI. A internet substituiu agentes de viagens, bibliotecários e vendedores por agências de viagens online, mecanismos de busca e comércio eletrônico. Tecnologias que exigem uma força de trabalho enorme para construir e manter.

Inteligência Artificial

No entanto, muitos dizem que desta vez é diferente, que o progresso tecnológico não terá mais um impacto positivo sobre a demanda de trabalho. Como evidência, eles apontam para o recente desenvolvimento da inteligência artificial ou IA, como é comumente chamado. Seu principal argumento é algo assim: automação passada (como a máquina a vapor e o tear elétrico) substituiu o músculo humano, enquanto a IA (como veículos e robôs autônomos) substituirá a mente humana, tornando esta nova tecnologia muito mais perturbadora do que qualquer coisa antes disso.

Na realidade, esse argumento faz muito sentido. Afinal, que trabalhos seriam deixados para os humanos em um mundo dominado por máquinas hiperinteligentes? Um olhar mais atento, no entanto, revela pelo menos três problemas. Cada um dos quais sugere que o futuro do emprego humano não será tão ruim quanto temido:

  • A IA de hoje é uma coleção de algoritmos de reconhecimento de padrões bastante primitivos. Embora eficazes em tarefas simples, como reconhecimento de imagem, esses algoritmos falham em tarefas complexas que exigem senso comum, intuição e adaptabilidade. Tome a condução como um caso em questão. Ela está supostamente prestes a ser automatizada, o que colocará milhões de caminhoneiros e motoristas do Uber fora do trabalho. No entanto, apesar de anos de desenvolvimento, o piloto automático da Tesla – indiscutivelmente o mais avançado sistema autônomo do mundo – ainda não consegue mudar de faixa com segurança em uma rodovia, quanto mais em ruas congestionadas e espaços de estacionamento apertados. A condução autônoma em nível humano não acontecerá da noite para o dia. Ao contrário, como todos os avanços tecnológicos, serão necessárias pelo menos muitas décadas de pesquisa lenta e incremental.
  • Como é mais fácil ver os empregos que perderemos do que os que vamos ganhar, as previsões de emprego tendem a ser direcionadas para previsões negativas. Mas sempre foi assim. Imagine dizer a alguém há um século que seus bisnetos seriam desenvolvedores de aplicativos, especialistas em SEO ou gerentes de mídia social. Ninguém naquela época poderia prever que esses empregos existiriam. Da mesma forma, aqueles de nós que estamos vivos hoje não sabem que tipo de oportunidades de emprego serão criadas no futuro. Mas essa imprevisibilidade não significa que os trabalhadores humanos estejam condenados.
  • As pessoas se adaptam à automação. Os caixas de banco, por exemplo, costumavam gastar a maior parte de seu dia de trabalho lidando com saques em dinheiro. Uma vez que os caixas eletrônicos eliminaram a necessidade dessa tarefa tediosa, os caixas poderiam se concentrar nos elementos mais humanos de sua profissão, como fornecer atendimento personalizado ao cliente. Eles precisavam adaptar seus conjuntos de habilidades, mas não perderam seus empregos. A revolução da IA ​​será mais do mesmo. Trabalhos estruturados e repetitivos – como contabilidade – podem ser terceirizados por uma máquina. Mas empregos que exigem curiosidade, criatividade e / ou empatia – tratar pacientes, por exemplo – não podem. Em vez de desaparecer, os empregos vão evoluir e, à medida que a produtividade cresce, também demandará trabalho exclusivamente humano.

Considerações Finais

Antes de concluir, vale a pena reconhecer uma pequena, mas importante, desvantagem da automação: alguns trabalhadores inevitavelmente serão substituídos por ela. Aqueles em trabalhos facilmente automatizáveis ​​estão obviamente em maior risco.

Felizmente, uma solução potencial para esse problema já existe. É chamado de Trade Adjustment Assistance (TAA), um programa que fornece assistência financeira, reciclagem e serviços de reemprego para aqueles que perdem seus empregos devido ao comércio com países estrangeiros. Estender os benefícios do TAA para os trabalhadores que perderem emprego devido à automação, pode facilitar sua transição para a economia automatizada pelaIA.

Dito isso, qualquer inconveniente temporário dessa transição é um pequeno preço a pagar, dados os imensos benefícios tecnológicos, financeiros e sociais de longo prazo que obteremos. Desde o tear elétrico até a fábrica moderna robotizada, a automação tem nos libertado cada vez mais de tarefas repetitivas e laboriosas. Isso permite que nossa criatividade e inteligência floresçam. Isso tornou o mundo um lugar melhor e continuará a torná-lo.

Este artigo foi primeiramente publicado em medium.com

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